¿Conoces alguna otra red de voluntarios dedicada a la conservación de ecosistemas marinos?

La Dra. Greta Aeby nos cuenta un poco sobre Eyes of the Reef, una iniciativa puesta en marcha en Hawaii. English version available

Jenny Carolina Rodríguez Villalobos - 08/06/2015

Eyes of the Reef Hawaii

Greta Smith Aeby, PhD

Greta Aeby es una reconocida investigadora de la Universidad de Hawaii que desarrolla sus estudios en la Instituto de Biología Marina en Coconut Island, Oahu. Sus intereses de investigación están enfocados en la ecología de arrecifes coralinos, con énfasis en las enfermedades de organismos arrecifales. Junto con varios colaboradores,describió y reportó por primera vez en Hawaii enfermedades coralinas como la trematodiasis en Porites y la Banda Negra en Montipora. Adicionalmente, la Dra. Aeby es la creadora de "Eyes of The Reef", iniciativa que nos presenta a continuación (versión en inglés al final del documento): 

Traducción al español

“La red de reportes Eyes of The Reef (EOR, por sus siglas en inglés) fue creada con el fin de cubrir dos vacíos importantes detectados en el manejo y conservación de los corales en Hawaii. Primero, ésta fue utilizada como herramienta para educar y comprometer a los miembros de la comunidad en el entendimiento de los corales, las amenazas locales para su sobrevivencia y la importancia de un ecosistema arrecifal coralino saludable para la gente de Hawaii. Segundo, hay muchos, muchos corales en Hawaii que no están siendo monitoreados y muchos manejadores y encargados de la conservación no estaban conscientes de problemas relacionados con los eventos de blanquemiento, enfermedad y otros daños para los corales.

Nosotros entrenamos personas relacionadas con el océano para reconocer las diferentes amenazas para los corales y qué información se requiere reunir para reportarlas. Una vez un reporte es enviado a EOR, la situación puede ser estudiada a fondo y si amerita, se reporta con agencias de manejo para actuar en consecuencia. Desafortunadamente en Hawaii, los eventos de banqueamiento y otras enfermedades, está ocurriendo con mayor frecuencia por lo que la red EOR ha llegado a ser una parte muy importante de los esfuerzos de conservación de los arrecifes. Con la ayuda de los miembros de EOR, ahora tenemos una idea de la extensión de los problemas que están sucediendo en nuestros arrecifes. Por ejemplo, tuvimos un brote de enfermedad en peces (botetes) unos años atrás que fue reportado por primera vez en Oahu. Gracias a los reportes de miembros de EOR, pudimos determinar que la mayoría de las islas hawaiianas estaban afectadas. Sin la presencia de EOR alrededor de las islas, las observaciones de la enfermedad se habrían limitado a Oahu donde trabaja la mayoría de los biólogos marinos.

 Los arrecifes coralinos a nivel global, están en procesos de degradación a una velocidad alarmante y las amenazas, desde estresores locales hasta el cambio climático global continúan incrementandose. Ahora es más crítico que nunca que la gente entienda y se involucre en el trabajo para salvar estos ecosistemas amenazados”

 

Versión original

The Eyes of the Reef reporting network (EOR) was developed to fill two critical gaps that were identified for coral management and conservation in Hawaii.  First, it is used as a tool to educate and engage community members in understanding corals, local threats to their survival and the importance of a healthy coral reef ecosystem for the people of Hawaii.  Second, there are many, many coral reefs in Hawaii that are not being surveyed or monitored and so managers were unaware of problems with coral bleaching, disease or other damaging events.  We train ocean-oriented community members to recognize the different threats to corals and what information needs to be gathered to report them.  Once an EOR report is submitted, then the situation can be further assessed and if warranted, reported to the management agency to act upon.  Unfortunately, in Hawaii bleaching and disease events are occurring with increasing frequency and so the EOR network has become an important part of reef conservation efforts.  With the help of EOR members, we are now able to get an idea of how widespread problems are occurring on our reefs.  For example, we had an outbreak of fish disease (pufferfish) a few years back that was first reported from Oahu.  Because of reports from EOR members, we were able to determine that most of the main Hawaiian Islands were also affected.  Without the island-wide EOR network, observations of fish disease would have been limited to Oahu where most marine biologists are working.  Coral reefs, worldwide, are declining at an alarming rate and threats from local stressors and global climate change continue to grow.  It is more critical than ever, that people understand and become involved in working to save these threatened ecosystems.   

 

Imágenes tomadas de la red (WorldWideWeb)